PhD motivation
The permanent pycnocline and the Gulf Stream: front and center in the variability of the North Atlantic Ocean.

Offre de thèse: Variabilité du Gulf Stream et impact sur la gyre subtropicale Nord Atlantique

Laboratoire d’accueil: Laboratoire de Physique des Océans à Brest (France)

Encadrement de la thèse: Guillaume Maze (Ifremer, directeur) et Herlé Mercier (CNRS, co-directeur, HDR)

Coordonnées: gmaze@ifremer.fr | 02.98.22.43.39 | http://www.guillaumemaze.org/

Mots clés : Océanographie physique, Atlantique Nord, Gulf Stream, gyre subtropicale, variabilité saisonnière, variabilité interannuelle, Argo, Aviso.

Financement (acquis): Ifremer (50%) / UBO (50%)

Résumé:

    La gyre subtropicale de l’Atlantique Nord (NASTG) est au cœur des changements climatiques observés au cours des dernières décennies (1960-2010). On y observe entre la surface, la thermocline principale et le flanc équatorial du Gulf Stream, une augmentation de contenu thermique océanique parmi les plus fortes de l'océan mondial (Levitus et Boyer, 2005, figure 1-A). On observe également au cours du 20ème siècle une modification de la structure du Gulf Stream (GS) qui s'est réchauffé et déplacé vers le pole (Wu et al., 2012, figure 1-B). La concomitance de ces tendances et le fait que courants de bord ouest et thermoclines principales sont intrinsèquement liées, suggère l’existence d’interactions fortes entre la variabilité du GS et la structure thermodynamique du cœur de la NASTG, interactions que nous proposons de caractériser et de comprendre pour enrichir notre diagnostic du changement climatique.
    Les données de hauteur de mer mesurées par satellites (AVISO Ssalt/duacs) fournissent des observations de l'intensité et de la position du GS (via les gradients horizontaux) ainsi que de son activité turbulente (via la variabilité locale des anomalies). Les données in-situ du réseau Argo fournissent quant à elles des profils de température et salinité qui permettent de caractériser la structure de la thermocline principale (figure 1-C) et la variabilité thermodynamique de la NASTG. A partir de ces observations nous analyserons les processus susceptibles d'être au cœur des interactions entre le GS et la structure thermodynamique de la NASTG: les processus adiabatiques (liés au vent et à la circulation) qui conduisent à des changements de position des isopycnes et les processus diabatiques (liés au mélange et aux flux de chaleur) qui conduisent à des changements de propriétés des masses d'eau. Les questions fondamentales auxquelles cette thèse devra répondre sont : (i) quel est le rôle joué par les interactions entre le GS et la thermocline dans la variabilité saisonnière à interannuelle de la gyre subtropicale ? (ii) dans quelles mesures ces interactions influencent la manière dont la NASTG répond aux forçages extérieurs ?
    Répondre à ces questions nous permettra de mieux comprendre et de séparer le rôle des processus de nature mécanique de ceux de nature diabatique dans la variabilité des gyres subtropicales. Cette séparation pourra servir à valider et améliorer les modèles numériques d'océan utilisés dans les projections climatiques.

FAQ:

- Qui peut postuler ?
Le candidat doit être diplomé d'un master 2 en physique ou sciences de l'environnement. Tout autre diplome ou experience de niveau supérieur sera un plus.

- Quand la thèse doit commencer ?
A l'automne 2013

- J'ai jusqu'à quand pour postuler ?
le 31 mai 2013 minuit !

- Quand aurais-je une réponse sur mon éventuelle sélection ?
Pas plus tard que fin juin.

- Quel est le financement ?
Le financement de la thèse est acquis à 100%: 50% seront pris en charge par l'Ifremer, 50% par l'UBO. 
Il s'agirat d'un contrat Ifremer. 

- Comment obtenir plus de détails ?
Ou visiter les autres pages web:
- Comment postuler ?
Merci de préparer dans un seul PDF avec:
- Un CV,
- Une lettre de motivation faisant apparaître votre projet professionnel et intérêts pour ce thème de recherche,
- Vos relevés de notes de Bac+3 à Bac +5 ou équivalents,
- Toute pièce que vous jugez nécessaire à la valorisation de votre dossier.

et d'envoyer ces pièces avant le 31 mai 2013:
- à Guillaume Maze par email à: gmaze@ifremer.fr
- à l'Ecole Doctorale des Sciences de la Mer (soumission électronique) en cliquant sur "candidater" à cette adresse web: http://edsm.univ-brest.fr/fr/une-these/les-dossiers-deposes/variabilite-du-gulf-stream-et-impact-sur-la-gyre-subtropicale-nord-atlantique

Ph.D offer: Gulf Stream variability and impact on the North Atlantic Subtropical Gyre

Laboratory: Laboratoire de Physique des Océans, Brest (France)

PhD supervisors: Guillaume Maze (Ifremer, director) and Herlé Mercier (CNRS, co­director, HDR)

Contact: gmaze@ifremer.fr | 02.98.22.43.39 | http://www.guillaumemaze.org/

Keywords : Physical oceanography, North Atlantic, Gulf Stream, Subtropical gyre, Seasonal variability, Interannual variability, Argo, Aviso.

Funding (granted): Ifremer (50%) / UBO (50%)

Abstract:

    The North Atlantic subtropical gyre (NASTG) is front and center in observed climate changes throughout the last decades (1960­2010). Indeed, it is observed between the surface, the main thermocline and the equatorial flank of the Gulf Stream (GS), one of the most intense increase of oceanic heat content worldwide (Levitus and Boyer, 2005). It is also observed during the 20th century a warming and poleward shift of the GS (Wu et al, 2012). Those overlapping tendencies and the fact that western boundary currents and main thermoclines are intrinsically connected suggest the existence of strong interactions between the variability of the GS and the thermodynamical structure of the NASTG, interactions we propose to characterize and understand to enrich our diagnostic of climate change. It is the main goal of this thesis.
    Sea surface height from satellite data (AVISO Ssalto/duacs) provide information about the intensity and position of the GS (through horizontal gradients) as well as about its turbulent activity (through local variability of anomalies). In­situ data from the Argo array, in turn, provide temperature/salinity profiles allowing the characterization of the main thermocline and NASTG thermodynamical variability. Using those observations dataset we will analyze processes possibly responsible for the interactions between the GS and the thermodynamical structure of the NASTG: adiabatic processes (tied to the wind and circulation) leading to isopycnal displacement and diabatic processes (tied to mixing and heat fluxes) leading to water mass property changes. The fundamental questions this thesis is intended to answer are: (i) what is the role of GS/main­thermocline interactions in the seasonal and interannual variability of the subtropical gyre ? (ii) to which extent those interactions influence how the NASTG responds to external forcings ?
    Answering those questions will allow for a better understanding of the respective roles of mechanic vs diabatic processes in the variability of subtropical gyres. This distinction could be used to validate and improve ocean models used in climatic projections.

FAQ:

- What are the eligibility terms ?
Applicants must have, or expect to obtain, a master degree in physical oceanography or environmental sciences. Any further post-graduate training or relevant experience would be beneficial.

- When is the Ph.D starting ? 
This 2013 fall

- What is the application deadline ?
May 31st, 2013

- When can I expect a decision letter ?
Not later than the end of June

- What are the funding details ?
This Ph.D is a fully funded studentship opportunity: 50% are funded by Ifremer, 50% by the university (UBO).

- How can I get more details ?
You can also visit those other webpages:

How to apply ?
Concat in a single PDF file:
- a resume/CV,
- a covering letter, mentioning your professional goals and why you are interested in this research topic,
- all your post-graduate exam results,
- all other material you would consider relevant to your application.

and send it before May 31st, 2013:
- to Guillaume Maze by email at: gmaze@ifremer.fr
- to the university using the online application form (press the "candidater" button to upload your file) at: http://edsm.univ-brest.fr/fr/une-these/les-dossiers-deposes/variabilite-du-gulf-stream-et-impact-sur-la-gyre-subtropicale-nord-atlantique

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